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Texas Tobacco 21: una nueva ley en Texas

July 16, 2019

Más que los accidentes automovilísticos, la violencia armada y las sobredosis de opiáceos combinados, el tabaco es la principal causa de muertes evitables en los Estados Unidos. El tabaco mata a más de 480,000 personas cada año. Si bien el consumo de cigarrillos ha disminuido en los últimos años, el consumo de cigarrillos electrónicos, especialmente entre los jóvenes, está aumentando rápidamente. El uso de cigarrillos electrónicos por parte de los jóvenes ha sido calificado de epidemia por la FDA y ha aumentado un 77% con respecto al año pasado.

El 7 de junio de 2019, el gobernador Greg Abbott firmó la ley SB 21, conocida también como Tobacco 21, con la cual se aumenta de 18 a 21 años la edad mínima para comprar tabaco legalmente en Texas. Actualmente, el 95% de los fumadores comienzan con este hábito antes de los 21 años. Aumentar la edad para comprar tabaco ayudará a reducir la edad en la que las personas comienzan a fumar, así como el acceso al tabaco entre los jóvenes. En un informe de la Academia Nacional de Medicina se menciona que al aumentar a 21 años la edad para comprar tabaco, las tasas de iniciación en el consumo de tabaco entre los jóvenes de 15 a 17 años disminuyeron aproximadamente un 25%.

Paso del Norte Health Foundation está trabajando en colaboración con YMCA of El Paso, el organismo de enlace de la iniciativa Smok Free, para ofrecer varias presentaciones educativas sobre la nueva ley Texas Tobacco 21 a la comunidad y a los comerciantes. Para más información o para programar una presentación, comuníquese con Bianca De León, Oficial de Programas, al 915-218-2623.

Algunos datos sobre la ley Tobacco 21 de Texas:

  • Texas Tobacco 21 es la nueva ley con la cual se aumenta de 18 a 21 años la edad para comprar tabaco legalmente en el estado de Texas. Actualmente, 17 estados de la Unión Americana cuentan con este tipo de leyes.
  • La ley entra en vigor el 1º de septiembre de 2019.
  • Los nacidos antes del 31 de agosto de 2001 están exentos de esta ley. Además, las personas menores de 21 años pero mayores de 18 años con una identificación militar estadounidense válida pueden comprar tabaco.
  • Los comerciantes que venden tabaco deberán pedir identificación a toda persona menor de 30 años. Actualmente, la ley sólo exige identificación a las personas menores de 27 años.
  • Todos los comerciantes que venden tabaco deberán colocar un letrero avisando a los clientes que se pedirá identificación y que no se venderá tabaco a los menores de 21 años.
  • La persona que infrinja la ley al comprar, intentar comprar o proporcionar intencionalmente cigarrillos, cigarrillos electrónicos o productos de tabaco, será castigada con:
    • una multa no mayor a $100 dólares y/o
    • una clase de concientización sobre el tabaco por órdenes del tribunal y/o
    • horas de servicio social
  • Todos los agentes del orden público del estado pueden vigilar el cumplimiento de esta nueva ley. El Departamento del Sheriff del Condado de El Paso es la entidad responsable de vigilar el cumplimiento por parte de los comerciantes.
  • La sanción por la venta de tabaco a menores de 21 años recaerá sobre el dependiente de la tienda y sigue siendo igual que hasta ahora, un máximo de $500 dólares.
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