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Eat Well! El Paso program helps to provide healthier meals

May 22, 2017

En lo que respecta a la iniciativa Alimentación Sana y Vida Activa (HEAL, por sus siglas en inglés) de Paso del Norte Health Foundation, más es mejor.

Cuanto más multidisciplinario sea un enfoque, mayores serán las probabilidades de que un grupo representativo de población de la región se beneficie de él.

Entre más programas haya para enseñar a la gente las habilidades necesarias para vivir una vida más saludable y mayor sea la disponibilidad de alimentos nutritivos para tomar decisiones saludables en nuestra vida cotidiana, mayor será la posibilidad de que la iniciativa HEAL tome arraigo y ayude a crear hábitos permanentes.

Aquí es donde entra en juego la campaña Eat Well! El Paso que promueve el gobierno de la ciudad. Eat Well! El Paso se suma a la amplia gama de esfuerzos que realiza HEAL por integrar a la iniciativa a los restaurantes y camiones expendedores de comida de la localidad, y así ayudar a fomentar que se hable del valor nutricional de los alimentos. Eat Well! El Paso es un programa lanzado en 2012 con el patrocinio de la Fundación de Salud. Joy Leos, del Departamento de Salud Pública de la ciudad, indica que actualmente participan en él 33 establecimientos y constantemente se sigue intentando contactar a más restaurantes, e incluso recientemente a los 400 camiones expendedores de comida que hay en la ciudad, para conseguir que se integren más comercios al programa.

Para medir la eficacia de la campaña Eat Well, el equipo de Leos cuenta calorías. Los datos indican que desde su lanzamiento, la campaña ha ayudado a eliminar un total de 27,500 calorías en exceso de las comidas que sirven los restaurantes, además de reducir más de 60,000 mg de sodio de los menús para niños en diversos restaurantes de toda la ciudad.

“Ese es sólo nuestro número de referencia, que equivale a que un niño coma una comida, un día en cada uno de los restaurantes que participan en nuestro programa”, menciona Leos. “Si eso se multiplica por más niños que coman varias comidas durante varios días en restaurante, las cifras sor sorprendentes.”

Ahora sí se entiende la importancia de esta tarea: La posibilidad de tener una comunidad que se alimente más sanamente es muy real, dada la labor que el Departamento de Salud Pública de la ciudad realiza en colaboración con Paso del Norte Health Foundation. La lista de restaurantes que participan en la campaña Eat Well! El Paso se encuentra en el sitio web www.EPHealth.com (haga clic en la sección titulada “Proyectos Especiales”/“Special Projects”).

“Creo que los beneficios de Eat Well! El Paso son interminables,” opina Leos. “Tenemos el privilegio de trabajar en el campo de la alimentación y hay diferentes niveles cuando se trata de los alimentos.”

“Hay tanto que hay que hacer en cuanto a la participación de la comunidad, la educación, las políticas alimentarias, el acceso a los alimentos, la nutrición escolar, y la lista de temas sigue y sigue. Nuestro dinámico personal está entusiasmado con la posibilidad de establecer nuevas alianzas.”

Como parte del programa patrocinado por PdNHF, Eat Well! El Paso también imparte capacitación sobre nutrición a personas que trabajan en la preparación de alimentos. La capacitación se centra en tres áreas: el impacto de las bebidas azucaradas en la salud; la importancia del control de las porciones y los beneficios de incorporar más frutas y verduras a la alimentación diaria.

Hasta ahora, 66 empleados de restaurantes han tomado los cursos de capacitación y el siguiente paso es integrar al programa al departamento de inspección de alimentos de la ciudad para llegar a un público más amplio.

“Consideramos que es importante que todas las personas que manejan alimentos tengan estos conocimientos básicos que les permitan pensar en hacer cambios saludables y llevar estas habilidades a su hogar para usarlas en su vida cotidiana con su familia”, dijo Leos.

El Consejo Presidencial sobre Aptitud Física, Alimentos y Nutrición incluyó recientemente a Eat Well! El Paso en su lista de iniciativas merecedoras de reconocimientos por liderazgo comunitario. Esto comprueba aun más que la iniciativa Alimentación Sana y Vida Activa de Paso del Norte Health Foundation y la campaña Eat Well! de la ciudad de El Paso están teniendo un importante impacto en la salud.

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