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Inicia el condado de El Paso el trámite de solicitudes para recibir $1 millón de dólares en fondos de la Iniciativa de Financiamiento de Alimentos Saludables

July 16, 2019

El condado de El Paso se ha constituido como pionero al ser el primer condado en el país en establecer una Iniciativa de Financiamiento de Alimentos Saludables (Healthy Food Financing Initiative, HFFI) para aumentar el acceso a alimentos saludables y económicos. En diciembre de 2018, el condado de El Paso asignó $500,000 dólares del Fondo de Impacto para el Desarrollo Económico del Condado para dar arranque a la iniciativa. Con esta inversión, el condado ofrecerá subvenciones y préstamos a bajo interés para desarrollar y ampliar la venta al menudeo de alimentos saludables, así como la infraestructura relacionada en zonas marginadas del condado de El Paso.

El 1º de julio, la Corte de Comisionados aprobó por unanimidad acuerdos con dos socios de HFFI para empezar a tramitar solicitudes para el programa inaugural. En colaboración con PeopleFund, una institución financiera de desarrollo comunitario con sede en Texas, el programa HFFI ofrecerá $500,000 dólares en préstamos a bajo interés, además de otros $500,000 dólares en subvenciones. La alianza con PeopleFund significa que podemos duplicar la cantidad de fondos disponibles para la iniciativa HFFI. PeopleFund también cuenta con amplia experiencia en ayudar a pequeñas empresas a alcanzar su máximo potencial.

“Existe una gran necesidad de mejorar el acceso a alimentos saludables y económicos en nuestro condado. Este nuevo programa impulsará el desarrollo económico en torno a la venta al menudo de alimentos saludables”, comentó el comisionado David Stout, quien propuso la iniciativa HFFI como parte del Fondo de Impacto para el Desarrollo Económico del Condado. “Programas como este no solo generan un mayor acceso a alimentos saludables, sino que también representan nuevas fuentes de empleo”, dijo Stout.

Paso del Norte Institute for Healthy Living, un instituto de UTEP financiado por la iniciativa de Alimentación Sana y Vida Activa (Healthy Eating and Active Living) de Paso del Norte Health Foundation, fungirá como vínculo para el acceso a alimentos del programa HFFI. “Este es un cambio radical en materia de acceso a alimentos en El Paso. HFFI ayudará a desarrollar infraestructura para brindar a más personas de El Paso acceso a alimentos saludables y asequibles”, indicó la Dra. Leah Whigham, de Paso del Norte Institute for Healthy Living en UTEP. Paso del Norte Institute for Healthy Living definirá los requisitos de elegibilidad, evaluará el impacto previsto de los proyectos propuestos y evaluará los proyectos financiados.

Las solicitudes ya están disponibles en línea. Para más información, se recomienda a los solicitantes visitar el portal electrónico https://www.epcounty.com/economic/food.htm o comunicarse con el Departamento de Desarrollo Económico del Condado al 915-546-2177.

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