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FECHAC and the Health Foundation partner to stem underage and binge drinking along the border

October 26, 2016

Hasta el momento, 15 tiendas de abarrotes en Ciudad Juárez se han comprometido a convertirse en “Comerciantes Responsables”, como parte de un esfuerzo que realizan FECHAC y la iniciativa Shift+ (Cambio Positivo) de Paso del Norte Health Foundation para restringir el consumo de alcohol entre los menores de edad y la ingesta compulsiva de alcohol en general en toda la franja fronteriza.

El comprometerse a ser “Comerciantes Responsables” significa que las tiendas de abarrotes:

  • Piden identificación para verificar la edad de los clientes.
  • Venden bebidas alcohólicas únicamente en el horario autorizado.
  • Exhiben carteles que los identifiquen como Comerciantes Responsables y que ofrezcan información a los jóvenes.
  • Separan los productos con alcohol de aquellos que no contienen alcohol.
  • Separan los anuncios de bebidas alcohólicas de las golosinas o los productos orientados a los niños y jóvenes.

La esperanza de FECHAC y Shift+ es que este compromiso de las tiendas de abarrotes lleve a cadenas más grandes con presencia en toda la ciudad, como los superettes Del Río, a participar voluntariamente en el programa de “Comerciantes Responsables”. Si eso sucede, indica Jana Renner, suboficial de programa de la iniciativa Shift+ en PdNHF, bien podría haber un cambio en la cultura en Ciudad Juárez, que lleve a limitar la disponibilidad del alcohol para los menores de edad.

“La estrategia a largo plazo es lograr que las cadenas de tiendas se incorporan al programa y veamos un cambio en el comercio”, comenta Renner. El que una cadena importante como Del Río se comprometa a participar significa “aplicar la estrategia en toda la ciudad, en lugar de implementarla poco a poco en cada colonia”.

“Si las cadenas se integran, la estrategia avanzará mucho más rápido que si solamente participan las tienditas de abarrotes”, señala Renner.

Este programa surge de un estudio realizado en 2015 por promotores de FECHAC y Shift+ en las colonias Pancho Villa y La Presa en Ciudad Juárez, zonas que están llenas de jóvenes, muchos de ellos sin padres o tutores que los supervisen, por lo cual se convierten en presa fácil de los anuncios y las promociones que los invitan a consumir alcohol.

Los promotores de FECHAC y Shift+ hicieron el estudio en 27 comercios a los cuales enviaron a una persona de más de 18 años, pero con aspecto de menor de edad, a que intentara comprar bebidas alcohólicas sin identificación.

El resultado fue que en el 77 por ciento de los negocios no se les pidió identificación. Luego de observar lo anterior, FECHAC se acercó a estos comercios para hablarles sobre el programa de “Comerciantes Responsables” y la importancia de pedir identificación, separar las bebidas alcohólicas de los productos sin alcohol y mantener la publicidad del alcohol lejos de los pasillos donde se encuentran los dulces y golosinas.

Como parte del seguimiento, FECHAC trabajó con alumnos de secundaria que colaboraron acercándose a los negocios para pedirles que los apoyaran restringiendo la venta de bebidas alcohólicas a los jóvenes y enterándose de lo que marcan las leyes del Estado de Chihuahua con respecto a la obligación de pedir identificación para la venta de alcohol.

Dado que muchos de los comerciantes conocían a los jóvenes de las colonias que promocionaron el programa, fue más fácil convencerlos de participar. Una vez que las tiendas se comprometieron, se lanzó una campaña mediática para dar a conocer el programa en las colonias. En las paredes exteriores de las tiendas se pintaron murales y mensajes con las leyendas “Yo tomo buenas decisiones. No vendo alcohol a menores”.

FECHAC tiene planes de inspeccionar las tiendas de abarrotes nuevamente en noviembre para identificar en cuántas de ellas se está pidiendo identificación. Mientras tanto, el trabajo del programa Shift + de Paso del Norte Health Foundation avanza al siguiente objetivo de lograr que las cadenas de tiendas se incorporen y la estrategia tome impulso en toda la ciudad.

Fechac and kids

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