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La primera ciudad en Texas en adoptar una Ordenanza para Anfitriones Sociales

December 13, 2016

El pasado 6 de diciembre, el cabildo de la ciudad de El Paso convirtió a ésta en la primera ciudad en Texas en adoptar una Ordenanza para Anfitriones Sociales, la cual permitirá fincar responsabilidades a los adultos que realicen fiestas en las que se sirvan bebidas alcohólicas a los menores de edad. Esta ordenanza representará para las autoridades policiacas un importante mecanismo que ayudará a prevenir algunas de estas fiestas y amonestar a las personas que las patrocinen. La intención de la ordenanza es proteger la salud y la seguridad de la población y funcionará como una estrategia preventiva para la comunidad.

El alcohol es la droga que más consumen los jóvenes de El Paso, de acuerdo con un nuevo informe de Paso del Norte Health Foundation. Según el informe, titulado Consumo de alcohol entre los menores de edad: Informe de situación (Underage Drinking in El Paso: A Status Report), el 56% de los estudiantes de 12º grado y el 30% de los estudiantes de 9º grado de El Paso mencionan que “en la mayoría o en todas las fiestas a las que asisten se sirve alcohol”.

Los adolescentes y los adultos jóvenes son particularmente vulnerables a las consecuencias relacionadas con el consumo de alcohol, como las agresiones sexuales, la actividad sexual no planificada, las enfermedades de transmisión sexual, las lesiones no intencionales y los problemas escolares y legales. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) calculan que el costo del consumo de alcohol entre los menores de edad en Texas asciende a $1,800 millones de dólares al año. Si tomamos en cuenta el tamaño de la población local, este monto equivale a una carga económica de $48 millones de dólares al año para El Paso, considerando los gastos por concepto de atención médica, pérdida de productividad, consecuencias penales y accidentes de tránsito.

La nueva ordenanza entrará en vigor dentro de 180 días. La red de colaboración denominada Alcohol Impact Network estará trabajando con otras agencias y organizaciones comunitarias dar a conocer la ordenanza a la ciudadanía en general.

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