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Apoya la Fundación de Salud con $6 millones de dólares a la Facultad de Odontología

October 25, 2016

La Mesa Directiva de Paso del Norte Health Foundation se complace en anunciar el otorgamiento de un subsidio de $6 millones de dólares en apoyo a la Facultad de Odontología Woody L. Hunt (Facultad Hunt) del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Texas Tech en El Paso (TTUHSC El Paso, por sus siglas en inglés).

Durante un lapso de seis años, la Fundación de Salud aportará $6 millones de dólares para apoyar la puesta en marcha de la facultad y potenciar la oportunidad de aprovechar otros fondos que ofrece el Estado.

“Estamos muy contentos de formar parte de esta iniciativa para traer una facultad de odontología a la región”, comentó el Dr. José Prieto Jr., presidente de la mesa directiva de Paso del Norte Health Foundation. “La mala atención dental está vinculada con numerosos trastornos crónicos que se pueden prevenir con educación y detección temprana”.

Esta subvención multimillonaria permitirá financiar el desarrollo de un plan de estudios único, centrado en la comunidad, para la Facultad Hunt –la primera facultad de odontología en la frontera México-Estados Unidos.

A diferencia de la enseñanza tradicional basada en la memorización, el plan de estudios de la Facultad Hunt se centrará en el aprendizaje por medio del servicio, una forma de enseñanza en la que se fomenta el servicio social. Este enfoque da como resultado experiencias prácticas y e inigualables que le permiten a los alumnos aplicar sus nuevos conocimientos y habilidades más allá del aula y al mismo tiempo ayudar a la comunidad.

“Creemos que el compromiso de la Fundación de Salud con la nueva facultad de odontología ayudará a crear conciencia y poner manifiesto la importancia de la salud oral, además de que permitirá desarrollar un acervo local de futuros dentistas e higienistas, brindar apoyo a las clínicas dentales comunitarias, crear plazas docentes para los dentistas de la localidad, y contribuir a promover el crecimiento económico de la región en general”, indicó Tracy J. Yellen, directora ejecutiva de Paso del Norte Health Foundation.

“Estamos muy agradecidos con Paso del Norte Health Foundation por apoyarnos en este esfuerzo”, señaló el Dr. Richard Lange.“Nuestra misión común de mejorar la salud y la calidad de vida de la población de esta región binacional no hará sino reforzar nuestra causa: traer a El Paso una escuela de odontología que cambie el rostro de la atención médica en el oeste de Texas”.

Se prevé que una vez establecida, la Facultad de Odontología Woody L. Hunt genere a nivel local 100 nuevos puestos de trabajo para personal altamente calificado, cuyos ingresos laborales inyectarán $5 millones de dólares a la economía de El Paso. “Nuestra nueva facultad de odontología hace hincapié tanto en la idea de ser solidarios con la comunidad, como en la de impartir una educación innovadora y de vanguardia a los futuros profesionales de la salud”, indicó Victoria Pineda, vicerrectora asociada de TTUHSC El Paso. “Esta muestra de apoyo sin precedente representa una visión compartida de excelencia para la frontera y el sueño de que algún día toda la gente de nuestra región tenga acceso a la atención médica”.

Como parte de esta iniciativa, también se instalará una clínica de atención dental a bajo costo en la zona central de El Paso, en la que los alumnos se capacitarán con los docentes de la Facultad Hunt a la vez que proporcionan servicios dentales económicos a las comunidades más marginadas de la ciudad. También habrá otras oportunidades de capacitación en consultorios dentales privados, así como en clínicas de organismos que proporcionan servicios dentales a personas de bajos recursos que no tienen seguro médico.

La primera generación de 20 futuros dentistas ingresará en el año 2020. Se espera que para 2023, la facultad admita su primera generación de higienistas dentales. Cuando esté funcionando a su máxima capacidad, la Facultad de Odontología egresará 75 dentistas y 60 higienistas dentales por año.

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