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Ayuda en Nuevo México para dejar de fumar

January 25, 2017

Joe Tomaka y su equipo de Crimson Research en el campus de la Universidad Estatal de Nuevo México están aprendiendo de los fumadores tanto como están ayudándoles a dejar el vicio de fumar.

Tomaka es el investigador principal en un proyecto subsidiado por Paso del Norte Health Fundation para promover que el Estado de Nuevo México se conserve libre de humo al reducir el consumo de tabaco entre los adultos de los condados de Doña Ana, Otero y Luna.

El equipo de investigación de Crimson Research ha ayudado a 1,000 personas con estrategias para dejar de fumar desde hace un año, cuando iniciaron los proyectos subsidiados, superando por mucho la meta de 300 participantes.

Ahora la organización quiere aumentar el número de personas que se comprometan a seguir un plan y una fecha específicos para dejar de fumar, y el equipo piensa que tiene una mejor forma de lograrlo.

“Una de las lecciones más importantes es que es muy difícil lograr que la gente deje de fumar,” dice Tomaka sobre el trabajo que él y cuatro colegas están haciendo. “Muchos expresan el deseo de dejar de fumar, pero luego no están realmente listos para hacerlo”.

La solución llega a través de la participación de familiares y amigos que pueden ayudar a influir en el fumador. Ese esfuerzo se convertirá en una de las principales partes de las estrategias en el segundo año, ahora que Crimson Research intenta conseguir que 120 personas más se comprometan a seguir un plan para dejar de fumar.

A medida que avanza su proyecto, Crimson Research se ha dado cuenta de que “no podemos ser los que motiven a un fumador a dejar de fumar”, dice Ernesto Moralez, integrante del equipo. “Pero tal vez alguien más –una hermana, la mamá– es quien pueda conseguir que deje de fumar”.

Crimson Research, organismo que está implementando el subsidio a través del centro de educación Southern Area Health Education Center, está haciendo uso de promotores de salud que actúan como conductos para ayudar a los fumadores a obtener la información necesaria para tomar la decisión de dejar de fumar.

Dentro del equipo de Crimson Research, Ana Luisa González ha sido la encargada de reclutar promotores en todo el sur de Nuevo México. Ella sabe que las grandes empresas tabacaleras dirigen sus estrategias de mercadotecnia a la población de bajos ingresos, por lo cual ha centrado sus esfuerzos de reclutamiento en diversos barrios de los condados de Doña Ana, Otero y Luna.

Los promotores reciben tres días de capacitación para aprender sobre los efectos del tabaco, mejorar sus habilidades para realizar entrevistas motivacionales que les permitan persuadir a los fumadores a dejar de fumar, y adquirir más conocimientos sobre las estrategias de mercadotecnia que utilizan las empresas tabacaleras y cómo contrarrestar esos mensajes.

Una vez que se imparte la capacitación, los planes de acción comunitarios se adaptan a las áreas específicas en las que los promotores están trabajando. Crimson Research considera que las iniciativas de reclutamiento de González y los planes de acción individualizados son la razón por la cual el equipo ha podido convencer de dejar de fumar a más personas que las que originalmente habían planeado.

Hasta ahora, siete personas han tomado la capacitación para Promotores de Salud. Una vez que empiezan a realizar trabajo de campo, Crimson Research convoca a los promotores de nuevo a dos sesiones de seguimiento para actualizar lo que aprendieron y priorizar algunos otros temas.

Nuevo México tiene un índice de fumadores equivalente al 16.4 por ciento de la población, en comparación con el 15.1 por ciento a nivel nacional. Los hispanos en Nuevo México también fuman más que los hispanos a nivel nacional.

Esos dos datos estadísticos motivan a Crimson Research a intensificar sus esfuerzos y convencer a los fumadores a hacer el compromiso de dejar el cigarrillo.

“Lo que hemos aprendido hasta ahora es que no sólo es importante involucrar a los fumadores, sino motivar a la familia y a los amigos, ya que ellos son quienes más pueden influir en los fumadores”, dice Tomaka.

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