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Se ofrecen programas extraescolares a niños y jóvenes desvinculados en el condado de El Paso

July 17, 2018

En los últimos cinco años, Boy Scouts of America (BSA) -Yucca Council y Paso del Norte Health Foundation se han unido para aumentar la participación de los niños y jóvenes desconectados en la organización de los Scouts, agregando más de 1,000 familias a la familia Scout desde 2013.

BSA-Yucca Council, en colaboración con la iniciativa IGNITE de la Fundación de Salud, lanzó en 2012 el programa Unidos Prosperamos para reclutar a niños y jóvenes desvinculados de las comunidades de Chaparral, Sunland Park, Anthony, y Santa Teresa en Nuevo México, además de Horizon City, Tornillo, Fabens, Socorro, Clint, San Elizario y Montana Vista en Texas.

La Fundación de Salud había identificado áreas en la región en las que hay altos niveles de desvinculación. La Fundación de Salud identifica a los niños y jóvenes desvinculados como aquellas personas entre 7 y 18 años de edad que no participan en ningún programa extraescolar ni están trabajando. La evidencia sugiere que si un niño o joven asiste a alguna actividad positiva después del horario de escuela, sus conductas de riesgo disminuyen y es más probable que tenga resultados de salud positivos.

El personal y los voluntarios de BSA-Yucca Council comenzaron a realizar esfuerzos de difusión para atraer a niños y jóvenes al movimiento Scout. A fines de 2017, BSA-Yucca Council tenía 21 unidades y 539 Scouts participando en Unidos Prosperamos con el apoyo de 5 empleados y 118 voluntarios, en comparación con nueve unidades y 195 niños y jóvenes que había a fines de 2014. “El éxito de esta alianza de colaboración es evidente, ya que hemos aumentado nuestro programa a 21 Unidades Scout”, indica Kelly Murphy, directora de operaciones de BSA-Yucca Council.

Bianca De Leon, Oficial de Programas de la Iniciativa IGNITE, aplaude los esfuerzos de Yucca Council. “Los voluntarios y el personal han adoptado el modelo tradicional de los Boy Scouts y lo han aplicado a áreas de nuestra región en las que no había tradición Scout entre las familias o las comunidades. Yucca Council ofrece a los niños la oportunidad de participar en actividades divertidas, seguras y centradas en la familia, que de otro modo no hubieran tenido en sus comunidades”.

Ahora los dos grupos están trabajando para fomentar la sustentabilidad del programa Unidos Prosperamos aumentando el número de voluntarios adultos capacitados. Murphy menciona que ellos son quienes “dan vida” al Movimiento Scout. “No podemos tener un programa de Scouts sustentable sin voluntarios, específicamente sin voluntarios bien capacitados”, opina Murphy.

BSA-Yucca Council tiene como objetivo lograr que el 40 por ciento de los líderes de su unidad en este programa estén perfectamente capacitados para sus puestos de voluntariado. “Nos hemos concentrado específicamente en seis unidades de Unidos Prosperamos para hacer una prueba piloto de un modelo de sustentabilidad y en esas unidades se están viendo buenos avances”, mencionó Murphy. “Creemos que, al tener suficientes voluntarios adultos bien capacitados, nuestras unidades se volverán autosuficientes mucho más rápido, lo cual permitirá que nuestro personal se mude a una nueva área para comenzar una nueva unidad, aumentando así la cantidad de familias sobre las que podemos incidir”.

Como a Murphy le gusta decir, gracias a la asociación entre BSA-Yucca Council y la Fundación de Salud, “estamos logrando un gran impacto en las comunidades donde antes no existían los Scouts”.

Para más información sobre Unidos Prosperamos, vea el video del programa haciendo clic aquí.

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