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FYI y Las Cruces Pride celebran un entorno libre de humo

June 24, 2016

La edición 2016 de la celebración denominada Las Cruces Pride marca su tercer año consecutivo como un evento libre de humo, gracias al trabajo de Families and Youth, Inc. y la iniciativa A Smoke Free Paso del Norte.

La organización Families and Youth, Inc. (FYI) ha ofrecido servicios de educación y prevención del tabaquismo en el Condado de Doña Ana desde 1995, y una de sus mayores victorias la tuvo en 2014, cuando se logró convencer a los organizadores de la celebración Las Cruces Pride de que prohibieran el consumo de tabaco en todo el evento.

La celebración del orgullo gay había tenido algunas áreas de no fumar en el evento anual desde 2010, pero eso no era suficiente para Javier García, especialista en prevención de intoxicaciones por plomo de FYI, quien trabaja con el organismo Gay Straight Alliance y las coaliciones comunitarias LGBT en condado de Doña Ana. “Necesitamos que todo el parque esté libre del humo de tabaco”, García recuerda haberle dicho a los organizadores de la celebración.

La comunidad LGBT fuma mucho más que los heterosexuales. Por ejemplo, se calcula que el 12 por ciento de los estudiantes de preparatoria heterosexuales fuman, en comparación con el 37 por ciento de los estudiantes LGBT. García atribuye las tasas más altas tabaquismo a las iniciativas de mercadotecnia de las grandes tabacaleras, las cuales, dice, comenzaron a atacar a la comunidad gay en la década de 1990, cuando se lanzaron por primera vez campañas focalizadas dirigidas a los homosexuales en San Francisco.

Para combatir este tipo de estrategias de mercadotecnia, en el año 2000, FYI se asoció con Paso del Norte Health Foundation y su iniciativa A Smoke Free Paso del Norte para lanzar en los medios de comunicación la campaña titulada “Confidence is Sexier” (“La confianza es más sexy”). Posteriormente, en 2011, de nuevo con el apoyo de A Smoke Free Paso del Norte, FYI comenzó a ampliar el alcance de su labor con campañas antitabaco más integrales y específicas, incluyendo mensajes dirigidos a las comunidades LGBT del condado de Doña Ana.

“Paso del Norte Health Foundation nos ha dado un instrumento para concientizar a la comunidad LGBT de cómo la publicidad del tabaco esta dirigida a ellos”, dice García. La mayoría de los eventos del Orgullo Gay en todo el país son eventos en donde todavía se fuma, dice García, explicando la forma en que las campañas de publicidad del tabaco apelan a la parte vulnerable de las personas homosexuales.

“La parte de la concientización era muy importante”, dice García sobre los esfuerzos de Families and Youth, Inc. “El mensaje que compartimos con la comunidad LGBT es que el tabaco nunca ha sido parte de la comunidad. Nuestro mensaje tiene la intención de educar e informar, así como de empoderar a la gente”.

Los esfuerzos de difusión que Families and Youth, Inc. ha intensificado hacia la comunidad LGBT, así como el financiamiento continuo de Paso del Norte Health Foundation, le han permitido a FYI comunicar otros mensajes, además de las ideas de educación y prevención del tabaquismo.

La capacidad de movilizar a la comunidad gay en torno a diversos temas cobró especial importancia cuando Nuevo México legalizó el matrimonio entre homosexuales en 2013 y se consiguió el resultado que se buscaba en uno de los temas más sensibles para la comunidad gay.

“Una vez que se logró lo del matrimonio gay, la pregunta fue ‘¿Y ahora qué?’”, dice García sobre el desafío de mantener comprometidos a los defensores de los derechos de los homosexuales.

La convergencia en torno a las políticas antitabaquismo y la oportunidad de explicar los peligros del tabaco a la comunidad LGBT ayudó a dar impulso para otras causas. Ahora que FYI continúa su labor de educación y prevención del tabaquismo, se trabaja con la comunidad LGBT para integrarla también a proyectos de servicio comunitario, como brindar ayuda a las personas sin hogar y apoyar las colectas de ropa para los necesitados.

“Nos hemos comprometido a aportar algo a la comunidad y a ser buenos ciudadanos”, dice García. “Paso del Norte Health Foundation ha hecho que esto sea posible. Se han podido hacer adaptaciones en nuestro trabajo gracias a la Fundación y al financiamiento que nos ha proporcionado”.

“El concepto general es el mensaje de no fumar, pero luego abordamos la forma en que podemos ser mejores personas, cómo podemos interceder por nosotros mismos y comprometernos con la comunidad para adquirir más conciencia cívica”.

Para más información sobre la organización Families and Youth Inc., visite el portal electrónico www.fyinm.org.

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