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Anuncia Paso del Norte Health Foundation importante aporte a la Facultad de Odontología Hunt de TTUHSC en El Paso

August 12, 2021

El Paso, Texas – Conmemorando el 25º Aniversario de Paso del Norte Health Foundation y su labor permanente de mejorar la salud de la región, el consejo directivo se complace en anunciar el otorgamiento de un apoyo no reembolsable de $11 millones de dólares a la Facultad de Odontología Woody L. Hunt del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Texas Tech en El Paso.

Este compromiso de $11 millones de dólares que hace la Fundación de Salud se compone de dos aportaciones: una aportación de $6 millones de dólares en 2016 en apoyo a la etapa de arranque de la facultad de odontología para desarrollar un plan de estudios innovador, contratar profesores de primer nivel, reclutar a la primera generación de estudiantes y ayudar a potenciar los fondos aportados por el estado, y un segundo compromiso de $5 millones de dólares hecho este año para apoyar las operaciones de la facultad y contribuir a que ésta se convierta en una institución líder en la atención de la salud bucal en la región.

“Este compromiso de liderazgo será para apoyar a la escuela de odontología y brindará importantes beneficios económicos y de salud a nuestra región”, comentó Lisa Sáenz, presidenta del consejo directivo de Paso del Norte Health Foundation. “Esta institución se suma de manera importante al panorama de la atención médica y estamos orgullosos de ser parte de su fundación y su éxito”.

Durante los últimos 25 años, la Fundación de Salud se ha asociado con organizaciones sin fines de lucro e instituciones académicas en El Paso, el sur de Nuevo México y Ciudad Juárez, para implementar programas e iniciativas cuyo propósito es mejorar la salud, incluida la adopción de una ordenanza que prohíbe fumar en interiores y en lugares públicos, además de construir varias millas de senderos públicos para caminar y andar en bicicleta, fomentar una alimentación saludable y una vida activa entre los niños y adultos y facilitar recursos para promover la salud pública y apoyar a las organizaciones de la sociedad civil durante la pandemia de COVID-19.

“Creemos que el compromiso de la Fundación de Salud con la nueva facultad de odontología ayudará a crear conciencia y subrayar la importancia de la salud bucal, a capacitar y formar a los futuros dentistas para atender el problema de la escasez de proveedores en nuestra región, a brindar apoyo a las clínicas dentales comunitarias, a ofrecer puestos como docentes a dentistas de la localidad, y a contribuir al crecimiento económico general de la región”, aseguró Tracy J. Yellen, directora ejecutiva de Paso del Norte Health Foundation.

En reconocimiento al considerable apoyo otorgado por Paso del Norte Health Foundation, el edificio que alberga la Clínica de Salud Bucodental Texas Tech ahora lleva el nombre de la fundación. A finales de este año, se instalará una escultura diseñada por el artista local Julio Sánchez de Alba frente al edificio de la clínica, en honor a la Fundación de Salud.

“Estamos increíblemente agradecidos con Paso del Norte Health Foundation por apoyarnos en este esfuerzo”, expresó el presidente de TTUHSC El Paso, el Dr. Richard Lange. “Nuestra misión compartida de mejorar la salud y la calidad de vida de la población de esta región binacional ha dado frutos con la primera escuela de odontología que abre sus puertas en Texas en más de 50 años, la cual cambiará el rostro de la atención médica en el oeste de Texas”.

“Paso del Norte Health Foundation fue una de las primeras organizaciones en unirse a Hunt Family Foundation para apoyar nuestra idea de fundar una escuela de odontología en El Paso”, añadió el decano de la Facultad de Odontología Hunt, el Dr. Richard Black, “Su apoyo inicial y su reciente subvención nos permitieron impulsar la escuela y demostrar a la Legislatura de Texas y a los organismos de acreditación que se cuenta con el apoyo de la comunidad. La inversión de la Fundación de Salud en el futuro de nuestra región es para garantizar oportunidades educativas para la población originaria de El Paso y Texas, y nos permite retener a generaciones de talentosos dentistas en el oeste de Texas, donde solo 22 graduados de la facultad de odontología han optado por ejercer en los últimos 10 años. Nuestro centro de ciencias de la salud está cimentado en la filantropía y continúa ampliándose y logrando nuestra misión gracias a generosas inversiones en la comunidad y al apoyo de nuestra delegación local”.

La mala salud dental contribuye a diversas afecciones médicas como la diabetes, cáncer, enfermedades cardiacas y pulmonares, derrames cerebrales y resultados desfavorables del embarazo. Las enfermedades bucales afectan especialmente a los más vulnerables, incluidos los niños y los ancianos.

La clínica dental ofrecerá a los estudiantes la oportunidad de trabajar junto con los profesores de la Facultad de Odontología Hunt y brindar servicios dentales económicos a la población marginada. Solamente la mitad de los adultos de El Paso van al dentista cada año. En el condado de El Paso, solo hay un dentista por cada 4,840 habitantes, en comparación con el promedio nacional de un dentista por cada 1,638 personas.

Habrá otras oportunidades de capacitación en los consultorios privados de la localidad, además de que se formarán alianzas de colaboración con organizaciones de la sociedad civil para emprender iniciativas que permitan atender a las comunidades a las que es difícil llegar, incluidas las personas sin hogar y los migrantes.

La primera generación de 40 estudiantes de odontología inició sus estudios en julio, y en los años posteriores habrá 60 estudiantes por generación.

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