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Más impulso a las iniciativas para que se prohíba fumar en las viviendas multifamiliares públicas

September 21, 2018

Hace unos años, a instancias de la iniciativa Smoke Free de Paso del Norte Health Foundation (la Fundación de Salud), la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de El Paso (Housing Authority of the City of El Paso, HACEP) convirtió todas las viviendas multifamiliares con subsidio público en viviendas donde no se permite fumar.

Bajo la dirección del Dr. Louis Brown y su equipo de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Texas en Houston, este modelo comenzó a aplicarse recientemente en conjuntos habitacionales que son de propietarios privados. Para ello, se realizó una encuesta entre los habitantes de apartamentos privados en El Paso, como parte de un programa de promoción de la salud infantil y juvenil llamado Proyecto APEX (Advocating for Policy Execution), financiado por la Fundación de Salud.

“El objetivo de la encuesta fue evaluar el sentir de los residentes, saber cómo los ha afectado el humo de segunda mano, y qué opinan de que se les prohíba fumar dentro de sus apartamentos. La encuesta fue aplicada por estudiantes de preparatoria capacitados que formaron parte del programa del Proyecto APEX “, indicó el Dr. Brown.

Con este trabajo se está dando seguimiento a una iniciativa muy exitosa de la Autoridad de Vivienda Pública (Public Housing Authority, PHA), gracias a la cual más de 30,000 habitantes de viviendas subsidiadas están ahora protegidos por las políticas que prohíben fumar en estos inmuebles. HACEP es la 14ª Autoridad de Vivienda Pública más grande del país, y la dependencia más grande de este tipo en Texas, ya que se encarga de supervisar 52 comunidades habitacionales en todo El Paso.

Dos de las lecciones más importantes que se han aprendido con esta exitosa iniciativa de HACEP se están ahora aplicando a las encuestas y al análisis de las políticas para conjuntos habitacionales que son de propietarios privados.

“Algo que parecía fundamental para lograr que todos los actores sociales apoyaran la política de no fumar en las viviendas públicas en El Paso era lograr la participación de quienes se verían afectados por dicha política, es decir, los habitantes de esas viviendas”, mencionó el Dr. Brown. “Hicimos una encuesta entre más de 1,000 residentes para saber si apoyaban la política de no fumar. Posteriormente, los resultados de estas encuestas se usaron para mostrar a los miembros del consejo directivo de HACEP y a los líderes comunitarios que la mayoría de los residentes estaban a favor de no permitir que se fume en sus viviendas. La participación de quienes viven en estos conjuntos habitacionales privados podría ser la clave para persuadir a los propietarios a adoptar la política de prohibir que se fume en ellos”.

“Otra de las lecciones que aprendimos fue la importancia de brindar apoyo a los actores sociales, por ejemplo, facilitar herramientas a los encargados de estos inmuebles y ofrecer recursos a los inquilinos que quieran dejar de fumar. A los encargados de las viviendas de HACEP se les dio orientación sobre cómo implementar la política de no fumar y vigilar su cumplimiento. El mismo tipo de formación y recursos que se dio a los habitantes apartamentos públicos se puede ofrecer en los inmuebles privados”.

Con base en los resultados del trabajo de difusión que realizaron los jóvenes del Proyecto APEX de noviembre de 2017 a febrero de 2018, yendo de casa en casa para aplicar encuestas en cuatro conjuntos habitacionales privados, hay fuertes indicios de que quienes viven en estos apartamentos privados apoyan la política de no fumar en estos inmuebles.

“Se aplicaron en total 93 encuestas y las conclusiones indican que el 90 por ciento de los residentes apoyan la adopción de la política de no fumar en sus edificios”, mencionó el Dr. Brown. “Además, el 40 por ciento de los residentes estarían dispuestos a pagar más de renta para vivir en un apartamento libre de humo”.

El Dr. Brown indicó que los datos de las encuestas se usaron para crear informes con los que se promovió el diálogo sobre la política de no fumar con los encargados de los conjuntos habitacionales en los que se aplicaron las encuestas.

“Estos informes sobre las encuestas se compartieron como parte de un paquete de material de apoyo para los gerentes de estas viviendas, que incluía una guía sobre las políticas de no fumar”, comentó el Dr. Brown. “Los encargados de los apartamentos se sorprendieron al enterarse de que la mayoría de sus inquilinos están a favor de que no se fume en sus propiedades y de que se implementen estas políticas como se describe en la guía”.

La Coalición para un Aire Limpio está trabajando con la Asociación de Apartamentos de El Paso con la esperanza de lograr un mayor impacto en los conjuntos habitacionales privados.

“Los promotores de salud pueden aprovechar el éxito que se ha obtenido con la política de no fumar para convencer a los propietarios de conjuntos habitacionales privados a que sigan este ejemplo y así lograr un mayor impacto en la salud pública”, mencionó Jeremy Jordan, director ejecutivo de YMCA.

Si usted es propietario de algún apartamento o conjunto de apartamentos y desea más información sobre el apoyo que existe para lograr que no se permita fumar en estos inmuebles, comuníquese con la iniciativa A Smoke Free Paso del Norte a la dirección smokefreepdn@elpasoymca.org o llamando al 915-730-3805.

Smoke free housing

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